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Salud

5 consejos que podrían salvar la vida de un adulto mayor durante una ola de calor

July 26, 2019

Las altas temperaturas nos afectan a todos, pero para los adultos mayores aún más ya que nuestra capacidad para hacer frente a los efectos de las altas temperaturas, la alta humedad y el calor del sol disminuye a medida que envejecemos.

Además, las personas mayores tienen más probabilidades de padecer enfermedades crónicas como la diabetes y la enfermedad pulmonar, lo que puede reducir su capacidad para hacer frente a las olas de calor aún más.

Durante los momentos especialmente calurosos como esta semana, es importante que los adultos mayores y sus vecinos, amigos, familiares y proveedores de atención médica presten atención a esos efectos, y trabajen para prevenirlos.

Nina Abney y Rachel Dewees, dos trabajadoras sociales en el Centro de Geriatría de Universidad de Michigan ofrecen estos consejos para ayudar a los adultos mayores a mantenerse seguros durante las olas de calor:

1. Beba más agua de la que cree que necesita. Luego beba un poco más.

Las personas mayores de 60 años ya enfrentan un mayor riesgo de deshidratación en general, y el clima cálido puede empeorar las cosas. No tener suficiente agua en su sistema puede causar sensación de desmayo y náuseas, lo que puede provocar mareos y caídas.

“La deshidratación es una gran preocupación para los adultos mayores, porque los afecta de manera diferente”, dice Abney. “Es posible que ni siquiera sepan cómo les afecta el calor. Por lo tanto, sus seres queridos, cuidadores en el hogar y vecinos no solo deben recordarles que beban agua, sino que también se la traigan durante las olas de calor “.

Agrega que los adultos mayores con demencia tienen riesgos especiales, porque los cambios en su cerebro impedirles comunicar su angustia.


2. Cree, o encuentre, un lugar fresco para usted o su ser querido.

Utilizar aire acondicionado, ventiladores, cerrar las cortinas y persianas, y mantenerse fuera del sol durante el calor del día, pueden realmente ayudar a los adultos mayores a mantenerse frescos.

Lo mismo ocurre con las duchas o baños fríos, hacer correr agua fría sobre partes del cuerpo o mantener a mano paños fríos y húmedos.

Para aquellas personas que no tienen aire acondicionado, o que están preocupadas por hacerlo funcionar demasiado por razones financieras, muchas comunidades ofrecen centros de enfriamiento gratuitos durante las épocas más calurosas del año.

Las bibliotecas públicas, los centros de recreación, los edificios cívicos, las iglesias u otros lugares de culto y los centros para personas de la tercera edad ofrecen oportunidades gratuitas para entrar en un edificio fresco en los días más calurosos. Por ejemplo, el Condado de Washtenaw, Michigan, donde se encuentra la Universidad de Michigan ofrece esta lista.

Dewees, que dirige el Programa de Bienestar para Personas Mayores de Turner en la UM, señala que los centros comunitarios para personas mayores pueden ofrecer un lugar para conectarse con otros durante las olas de calor.

“Incluso si no está en la lista como una estación de enfriamiento oficial, están preparadas para que las personas se detengan en cualquier momento que estén abiertas”, dice. Cines, restaurantes y centros comerciales también ofrecen refugio.Si conoce a una persona mayor que pueda necesitar un enfriamiento, este es un buen momento para ofrecer llevarlo de compras o al cine.


3. Evite las actividades al aire libre, o hágalas temprano.

Es posible que su jardín necesite su atención, que el perro necesite hacer ejercicio o que sus compañeros de paseo habituales quieran mantener su rutina pero el clima extremadamente caluroso no es el momento de apegarse a las rutinas. Dése, o a sus seres queridos, permiso para omitir la escarda, la caminata o el ejercicio durante unos días. Contrate a un vecino para pasear a la mascota o cortar el césped.

También es probable que sea una buena idea omitir el alcohol y la cafeína, o al menos reducirlos, durante una ola de calor. También pueden afectar su respuesta al calor y la capacidad de reconocer problemas.

4. ¿No se siente bien? Actúe rápido

Uno de los peligros para los adultos mayores es que para cuando empiecen a sentir los peores efectos de las altas temperaturas, es posible que ya necesiten tratamiento.  Pero las salas de emergencia de los hospitales no son el lugar donde alguien quiere pasar un caluroso día de verano, y pueden tener riesgos especiales para los adultos mayores.

“Busque ayuda para cualquier síntoma físico que pueda estar sintiendo, llamando al consultorio o clínica de su médico, antes de que se convierta en una emergencia”, recomienda Abney. “Ellos pueden dar consejos por teléfono y también ayudarlo a dirigir los recursos en su área”.

Si conoce a una persona mayor que vive sola, ya sea que viva al lado o en todo el país, este es el momento de pasar, llamar o conectarse electrónicamente. Si está lo suficientemente cerca, ofrezca llevar a una persona mayor a un lugar con aire acondicionado, o simplemente dé un paseo en un automóvil enfriado.

Dado que las enfermedades relacionadas con el calor pueden afectar a las personas y provocar un riesgo de desmayos, controlarlos nunca es una mala idea.

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